虎式坦克二战中德军最耀眼的装甲兵王牌

  虎式坦克是二战中最著名、最具有传奇色彩的坦克之一。从1942年下半年服役起至1945年德国投降为止,一直活跃于战场第一线,德军乘员之间称其为无敌坦克。虎式坦克在战争中击毁了大量的敌军坦克和其它装备,在对手心中树立了不可战胜的神话、留下了威力巨大的深刻印象。这使它成为所有盟军坦克危险的对手,凡是在战斗中能够击毁或击伤虎式坦克致其被遗弃的盟军坦克,人们都会尊称其为驯虎者。

  德国重型坦克行业设计工作是在1937年开始的,尽管当时很多将领认为III号和IV号应付即将到来的战斗是绰绰有余的。但是,当德军装甲部队于1941年在俄罗斯遇到了苏联T-34和KV-1后,研发老虎被证明是必要的。我们需要一个新的重型坦克。最终,决定了以88mm炮与45吨重为标准的设计方案。该方案注重:重型装甲,速度和火力并存的理念。保时捷公司开始了这个新的坦克设计工作,但之后遇到了严重的问题。亨舍尔公司随之代替保时捷继续开发它,欧文博士开始按照自己的模式和方向工作,并且吸取了前期重型坦克设计工作的经验教训。这两家公司分别有原型车,于希特勒1942年4月20日他的生日时接受了检验。保时捷和亨舍尔的坦克都通过了试验。尽管当时费迪南德·保时捷博士与希特勒的友谊为保时捷虎加了分,可最终国防部还是采纳了机动性优于保时捷虎的亨舍尔虎。

  在当时,虎式是世界上最强的坦克,88毫米炮火力凶悍,重型装甲在当时几乎不受攻击。纳粹的一批精英装甲指挥官更是将虎式提高的了一个近乎神话的地步,但虎I的作战首演却不那么叫人印象深刻。在1942年8月末,4只老虎被送到列宁格勒地区。不幸的是,他们被部署在沼泽地带单独作战一天,四台VI H1先后被击毁,苏军人员战斗后在报告书中是这样记录的:“我们不曾击穿过它们的装甲,但是里面的车组人员几乎都被我们的火炮炮弹震死了”。最后有3台VI H1被苏军回收。尽管这是一个糟糕的开局,但很快老虎战术的制定及实战应用就被国防部提到了日程表上。到了1942年底,老虎编队已经部署到了俄罗斯、北非战区、意大利等地区,并且在德国和法国境内建立了培训中心,最终成立了虎式重型坦克营,编制为一个训练营,三个SS重型坦克营。1942年秋季,党卫军第一“阿道夫希特勒警卫旗队”师整编为一个装甲掷弹兵师,同时该师第13连开始列装该类型坦克。1943年1月底LSSAH师回到东线连连长是党卫军上尉海因茨·克林。另外有几个编队收到了数量有限的虎I。

  在设计哲学上,虎I舍弃了之前重视的平衡性,以犠牲机动性来换取装甲及火力上强化的重型坦克。开发初期,六号坦克的前身原为1937年制作的DW I、翌年的DW II及再后来的VK3001(H),到1941年为止一共试制了3辆。不过这个系列后来被停止,改为优先开发较大型的VK3601(H)。VK3601(H)为亨舍尔自行开发的产物。其设计上的要求,需要拥有在1,400米外击穿100毫米装甲的能力,而防御力上则要求前方装甲厚度需要有100毫米。关于这个要求,为与后来德军遭遇T-34时的作战经验无关,真正的原因是在进攻法国的西方战役时遇上雷诺B1与玛蒂达II步兵坦克等盟军的重型坦克。在了解到三号坦克及四号坦克所搭载的短炮身炮其穿透能力无法击毁英国与法国的坦克时,对此相当不满的阿道夫·希特勒于1941年5月26日下达了开发新型坦克的命令。该新型坦克不但需要拥有较以往坦克更强的主炮与装甲,亦被要求能作为先头部队,突破敌方阵地。

  虎I的车体形状与布局虽然与四号坦克相似,但战斗重量却是其2倍以上达57吨。增加的重量来自更厚重的装甲及大口径主炮,为此必然需要更大达540升的油缸与92发炮弹存量的弹药库、马力更强的引擎、更扎实的波箱以及悬挂系统。

  1943年和44年虎式坦克在俄罗斯取得了一个令人印象深刻纪录,他们摧毁了数量巨大的敌人设施及武器设备,往往只是视线中出现了虎式坦克,就导致部分苏军坦克自动退出了这次局部战场。更为成功的是,德军在北非和意大利给盟军造成了强大的心理阴影。

  虎式坦克是典型德国思维的产物,充分继承了德国制造业的风格,精密的设计,高质量的工艺水平,造就了一代经典陆军装备。确切说从外形和基本结构上是德国4号坦克的放大与强化版。没有受加大装甲倾斜以增加实际厚度的苏联设计影响,外观成平直的堡垒型,其设计几乎完全是不拐弯直线硬派作风,尽管带来驾驶与内部空间的宽敞与大载弹量,却给生产运输带来了许多麻烦,至于说波尔舍虎和亨舍尔虎的差异,主要是在传动方面,波尔舍的电传动的技术之超前与复杂,让一向追求完美技术装备的德军也只能望而却步。

  仅从性能比较来说,要与黑豹坦克相比,虎式坦克决不是不可取代的。虽有优异的性能,虎式坦克无疑是个更消耗德国人力燃料和紧缺战略资源镍的奢侈作品,其复杂的生产工艺比黑豹更加耗费工时,是什么让德国人在确定黑豹坦克为主力的前提下,仍然保留了虎式坦克的生产呢?

  德国统帅部最终把虎式坦克定位为:振奋有俄T34和KV重型坦克恐惧症的德军士气的过渡产品,应该是比较恰当的。首先虎式坦克是二战期间德国第一种对苏联坦克有绝对压倒性能优势的坦克,从此苏德战场,苏联的坦克性能优势不复存在,而德军则士气大振。

  其次虎式坦克能够在德军许多强调只生产黑豹坦克呼声中仍然坚持生产,答案恐怕只能够从虎式坦克外观说起,从外观看它相当具有雄伟的美感,希特勒与好友军备部长斯佩尔都是建筑与美术艺术爱好者,他们也从美学的角度对虎式坦克的雄壮外表欣慰有加,善于使用宣传手段的希特勒已经觉察虎式坦克外观对人的强大震撼力,在这点比黑豹坦克坦克绝对更胜一筹。虎式坦克是可以让普通士兵在战斗中一眼望去就能够对胜利充满信心的武器,对敌人而言虎是极具震慑的恐怖的坦克“终结者”。

  说到这里不能够不说武器的外观虽然不决定他的使用效果,但是其对士气的影响仍然是不可忽视的,如英国的斯登”冲锋枪本来就是英国为解装备不足的燃眉之急,在二战初期开发的轻武器,生产便捷,外型粗糙丑陋,尽管性能还不错的,却被戏称为水管工人的作品,10美元的廉价货。许多美英士兵对其嗤之以鼻。相反却对缴获德国的MP40冲锋枪青睐有加。

  二战中的德国的非常重视武器装备外观与威慑效果的国家,在这里既有日耳曼的文化传统更有希特勒的影响,从纳粹党具有魔力吸引的“万”字设计,到二战德军的英挺帅气的军服,五彩斑斓的坦克涂妆,无不构成纳粹德国的精兵政策战斗力的一部分。

  在列宁格勒不成功的小试牛刀后,43年7月的库尔斯克是虎式坦克真正发出第一声虎啸的地方,200辆虎式坦克登上了战争舞台,在库尔斯克战役证明了虎式坦克强大的火力与优质重装甲的生产力,但是战役的结果也证明,即使是如此优秀的重型坦克,如果用来进攻严密设防立体火力防线也必然是得不偿失和损失惨重的,许多坦克仅因为技术故障无法修复而放弃。毫无疑问虎式坦克在库尔斯克的使用方式是错误的。

  在43年9月后,德国对虎式坦克的使用做了调整,他们被编入直属重坦克营,在德国43年后不断败退的战局中充当危机救火队的角色。随着坦克成员对虎式坦克性能的熟悉与磨合,虎式的威力日益发挥出来,在编制虎式坦克的部队中涌现出德军最耀眼的装甲兵王牌。